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lunes, 17 de junio de 2013

The Hunchback of Notre Dame (1923)

Como decia en la anterior entrada voy a retomar el tema de Monstruos de la Universal, me he estado documentando un poco porque habian algunos titulos que no tenia claro cuando salieron y me he percatado que en realidad son muchos mas de los que creia la coleccion completa.

Pero como no tengo demasiadas ganas de ponerme a buscar las mas de 20 peliculas que me faltan me centrare en las 10 que tengo que vienen a ser las mas importantes (y sumadas a las que ya he comentado hacen una muy buena coleccion).

Sin mas dilacion ahi va la primera:
El titulo en español es "El Jorobado de Notre Dame".

Estamos en Paris, en la epoca de  Luis XI, el pueblo esta celebrando la fiesta de los locos y beben y cantan y bailan por las calles de la ciudad. Entre ellos se un jorobado al que todos repudian por su aspecto y a quien a modo de burla nombra el rey de los locos. Y tambien Esmeralda, hija de gitanos pero criada por Clopin, un listillo cuya mayor ambicion es hacerse con el poder.

No es la primera adaptacion de la historia, para ello habria que remontarse al corto "Esmeralda" (1905), tampoco es el primer largometraje pues hubieron dos previos, la pelicula perdida hoy en dia "The Darling Of Paris" (1917) y la pelicula inglesa "Esmeralda" (1922). Aunque esto no es de extrañar, las primeras peliculas eran adaptaciones de obras de teatro sobretodo y esta es era una de las mas famosas de la epoca. La version que poseo es la sin cortes, por lo que he leido es la mas completa (aun asi hay unos 10-15 minutos de pelicula perdidos).


Protagonizada por Lon Chaney, el hombre de las mil caras, Un actor con una carrera espectacular, con mas de 150 titulos a sus espaldas. He comentado alguna vez que el mismo se hacia los maquillajes de sus personajes, era uno de los actores de la epoca muda con mas renombre, dentro del cine de terror sobretodo. Tan solo llego a hacer una pelicula sonora, la ultima de su carrera, el remake de 1930 de "The Unholy Three" (1925).

Este fue uno de los maquillajes mas complicados que hizo Chaney. Para empezar usaba una peluca, un ojo falso, dientes falsos, mejillas hechas de masilla y una joroba de yeso que pesaba unos 5-7 kilos (falsamente se cree que fue la que le causo un dolor en la espalda). Lo que si sufrio fue un dolor cronico por lo que uso para sujetarse las piernas y perdio parte de la vision de un ojo por las lentillas. El resultado fue tan increible que muchos de los que no le conocian creyeron que el era realmente asi.

La idea para esta pelicula nacio del propio Chaney, durante años se creyo que habia sido otro pero una serie de cartas y telegramas demostraron que el fue el primero en proponer hacer la pelicula e incluso dio algunos nombres, entre los que no estaba el director que al final la llevo a cabo curiosamente.

En algunos carteles la venden como "Lon Chaney and a 1000 more!", bueno, esto es real, no es que hubiesen mas de 1000 actores pero si necesitaron unos 750 tecnicos para construir el set de la catedral, incluidos 105 electricistas. El set fue conservado hasta que un incendio lo destruyo en los años 60.

Los extras para llenar la plaza en las escenas de fiesta fueron contratados por 1$ mas una comida, era gente de la calle, normal y corriente, aunque entre ellos habian prostitutas quienes supieron sacar rendimiento a los ratos muertos haciendo algun trabajillo extra. Tambien fueron contratados 50 detectives que iban de paisano ocultos entre la multitud para evitar los robos y los carteristas.

Aunque es una pelicula ambientada en Paris en realidad tiene poco de europea. En plena auge del expresionismo aleman llama la atencion una pelicula tan realista, con una iluminacion muy cuidada y unos escenarios muy basicos en realidad, es lo que esperas ver. Las posteriores versiones tendrian mas influencias goticas y un final mas melodramatico, esta es mas fiel a la obra original.

En fin, el primer monstruo de la Universal fue uno de los que ha sobrevivido hasta nuestros tiempos, gracias a la Disney eso si. No todos han corrido la misma suerte, un buen ejemplo es el siguiente, el Fantasma de la Opera.

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