domingo, 15 de septiembre de 2019

闪光少女 (2017)

Aquí la titulamos "Nuestros días brillantes".

Un colegio de música está dividio en dos zonas. En una enseñan a tocar instrumentos clásicos y en la otra instrumentos tradicionales chinos. Las diferencias entre ambos grupos hace que se enfrenten de vez en cuando. Eso hace que pongan una reja que los separa.

Es una película que decidí buscar tras ver la escena del enfrentamiento entre las dos clases, muy épica ella. De hecho al principio pensaba que era un videoclip.

No es demasiado diferente de una película de instituto tradicional sin embargo hay una serie de elementos que la hacen única e interesante. Para empezar tenemos el toque moderno con los móviles, las compras online y la obsesión por el "mundo 2d" (así lo llaman), luego le dan un giro interesante a lo del grupo de marginales siendo en realidad unas chicas por ser anónimas pero famosas gracias a su música.

Y además tenemos lo del refuerzo positivo, para conseguir que la protagonista se una a ellas primero buscan explotarla mediante el dinero (bueno, comprando figuritas) pero luego deciden que la única manera es que estudie sobre la música tradicional china. Esa parte me ha gustado mucho.

Aparte de todo ello tenemos momentos puntuales donde vemos escenas de animación. No son muy largas y tratan sobre lo que está sucediendo en dichos momentos (exagerando un poco las cosas, pero sin pasarse).

Aparte de las canciones que tocan en directo o mientras ensayan hay una que se ponen a cantar de repente cuando ven como caen las flores de un cerezo. Aunque incluso en ese momento la protagonista aporta su toque cómico.

En un momento dado van a una especie de comic-con china (bueno a pequeña escala) y dan su primer concierto.

La página de vídeos online que aparece en numerosas ocasiones es una copia (bastante obvia) de la japonesa Nico Nico Douga. Se caracteriza por la multitud de mensajes (bastante molestos) que aparecen cruzando la pantalla mientras ven los vídeos.

La verdad es que me ha gustado mucho. Es muy positiva, juega con una serie de estereotipos basados en las películas/anime japoneses pero dándoles un toque propio. No me sorprende pues es algo muy chino lo de copiar cualquier cosa que tenga fama o cierta relevancia y hacerla a su manera. Aparte lo de basar la historia en los instrumentos tradicionales chinos me ha encantado.

Durante los créditos finales salen algunas tomas falsas y un videoclip que tiene poco o nada que ver con la película.

Voyage to the Bottom of the Sea (1961)

Aquí la titulamos "Viaje al fondo del mar".

Un submarino atómico experimental alcanza el polo norte cuando de repente un extraño anillo de fuego aparece alrededor de la Tierra. Parece ser de origen extraterrestre y está provocando un aumento en las temperaturas del planeta. La mejor solución que se les ocurre es lanzar un misil desde un lugar muy concreto, aunque hay algunos que no están a favor.

3 años después de ser estrenada sacaron la serie con el mismo nombre que tuvo un total de 4 temporadas con 110 episodios. Del Monroe (Koswki) aparece en ambas aunque interpretando a un personaje similar pero de nombre Kowalski, y durante un episodio también reaparece Michael Ansara (Miguel Alvarez) interpretando al Capitán Tomas Ruiz.

Desconocía por completo este título, de hecho no es ni de cerca lo que tenía en mente cuando empecé a verla.

Cada vez que muestran la superficie a partir del momento en que se produce el extraño fenómeno la imagen se vuelve de color rojo.

También hay varias escenas subacuáticas con varios buzos tratando de conectarse a una línea telefónica subacuática porque la radiación hace que las ondas de radio no puedan recibirse.

Como no podía ser de otra manera son atacados por un par de animales gigantes, concretamente un calamar y posteriormente un pulpo. También aparecen algunos tiburones pequeños.

A pesar de ser un poco larga el final parece precipitado. Todo el rollo de la conspiración/intentos de asesinato y el fatalista son resueltos rápidamente.

Pero bueno, lo de plantear dos posibles soluciones al problema hace que haya mucho juego con los tripulantes quienes rozan el motín. Es curioso pero me recuerda a "Crimson Tide" (1995) especialmente la parte del capitán que parece volverse loco y el segundo decide tomar el submarino a la fuerza.

sábado, 14 de septiembre de 2019

Viva Zapata! (1952)

A ver qué tal.

Estamos en ciudad de México, en 1909. Un grupo de indios del estado de Morelos acuden allí para tener una audiencia con el presidente Porfirio Díaz. Alguien ha usurpado sus tierras y el presidente les pide que verifiquen los límites de la zona de la que son dueños. Entre ellos se encuentra Emiliano Zapata.

Tenemos a Marlon Brando (Emiliano Zapata) en su tercera película tras protagonizar "A Streetcar Named Desire" (1951). Jean Peters (Josefa Zapata), salió en "Niagara" (1953) y en "Apache" (1954). Y Anthony Quinn (Eufemio Zapata), ya se había labrado una larga carrera cinematográfica por aquel entonces.

A Anthony Quinn no le pareció demasiado bien que Marlon Brando se llevase el papel protagonista porque por sus facciones el daba mejor el pego como Zapata. Así que se lo jugaron a ver quien podía mear más lejos en el Río Grande y perdió Quinn. Claro que después ganó el Oscar al actor de reparto.

El maquillaje que lleva Brando es peculiar. Lleva algo en las pestañas (no sabría como definirlo) y un bigote falso bastante cutre. Aparte tiene la piel oscurecida. Si no conociera al actor seguramente no me habría percatado de ésto último.

La primera muestra real de poder sucede pasados unos 35 minutos, concretamente cuando la policía trata de detener a Emiliano y los aldeanos les acompañan hasta que aparece el hermano y se dan cuenta de que lo mejor es que lo liberen. Es lo que hace que cambie la actitud de un pueblo que estaba esperando pacientemente.

Entiendo porque premiaron a Anthony Quinn y no a Marlon Brando. Sin embargo no me ha parecido un mal personaje de Brando, ni muchísimo menos.

No conozco prácticamente nada sobre la vida de Zapata, sé que es alguien notorio en México pero poco más. Esta película muestra cómo surgió de la nada y se convirtió en un líder de los que no eran nadie y así lograron plantarle cara al gobierno corrupto de entonces.

viernes, 13 de septiembre de 2019

Ah! La barbe! (1906)

Aquí la titulamos "La barba rebelde".

Un hombre se dispone a afeitarse cuando decide probar la espuma de afeitar lo cual provoca que tenga alucinaciones en su espejo en forma de caras grotescas. Finalmente rompe el espejo con un martillo.

Dirigida por Segundo de Chomón, el autor español más prolífico de la primera época muda. He comentado ya alguna de sus obras.

Es de apenas un par de minutos de duración.

La razón por la que la he buscado para verla es que se trata de una película que en su momento causó bastante sensación. Aunque hoy en día es pura comedia las caras que van apareciendo provocaron pesadillas a más de uno en su momento.

Evidentemente son personas maquilladas, de hecho creo que no es el tipo que se afeita. Entre los maquillajes tenemos pelucas estrafalarias, narices enormes y partes de máscara. Eso unido a las muecas que hacen que no son pocas.

Las imágenes se van alternando entre las del hombre que se afeita y las caras de un tamaño considerable. El "truco" es un montaje bastante simple, cortan la escena imagen en un momento preciso y retoman la acción con el actor en la misma posición reemplazando el espejo por una de las cabezas y luego de vuelta al espejo, así unas 6 veces. La mejor de todas es cuando rompe el espejo, el cambio sucede en el último momento justo antes de golpearlo.

De hecho yo lo habría hecho en dos tomas. El actor se aprende una rutina frente al espejo y la hace dos veces, la primera con el espejo y la segunda con las caras. Con unos cortes dados en los momentos adecuados quedaría exactamente igual que en el corto.

Uomini contro (1970)

Aquí la titulamos "Hombres contra la guerra".

Durante la Primera Guerra Mundial las tropas italianas y las austríacas se enfrentan por el control del Monte Fior. Pese a las numerosas bajas los italianos no cesan en su empeño.

El general que lidera a los italianos es un tipo demasiado estricto. Buenos ejemplos de ello son que castiga a los que le parece bien atándolos a las alambradas para que sean asesinados nada más empiece el ataque. También manda fusilar a un tipo porque le apetece. Sus tropas le obedecen pero eventualmente liberan a los tipos de las vallas y se las ingenian para no ejecutar al tipo. Esa parte me ha resultado incluso simpática.

Vale, estricto no es la palabra exacta sino gilipollas. La manera en la que va paseándose por las trincheras soltando tonterías a la tropa es para darle con la mano abierta.

Aunque el momento más absurdo es cuando unos soldados se rebelan y manda que los fusilen.

Si la guerra es de por sí una situación absurda, la batalla que muestra esta película es peor aún. Soldados muriendo continuamente porque el enemigo tiene tomada una posición elevada y sólo tiene que soltar ráfagas. De hecho llega un punto en el que los austríacos les piden a los italianos que dejen de sacrificarse.

La cosa va a peor cuando vemos a un tribunal militar castigando a todos los soldados heridos como que se han autoinfligido las heridas para poder huir del frente... sin apenas margen para defenderse.

Pero lo peor, de lejos, es cuando ejecutan al único que queda vivo por haber salido ileso y no creer en la guerra. Tal cual.

En fin, la del general es una manera de pensar que no conduce a nada, sólo a apilar cadáveres. En un par de momentos están a punto de conseguir que lo asesinen pero el hijo de puta tiene demasiada suerte.

Una película que me ha puesto un poco de mala leche al ver la impotencia de los soldados cuya función es, morir. Si cumples las órdenes igual los mata un austríaco, si no casi seguro que te fusilan y si te pegas un tiro te fusilan igualmente. Menuda vida.

jueves, 12 de septiembre de 2019

Uninvited (1988)

Aquí la titulamos "El pasajero no invitado".

Un gato con una feroz criatura en su interior escapa del laboratorio donde experimentaban con él. Walter y sus socios acaban de asesinar a un tipo antes de que les delate. Pero ha invitado a dos chicas para que le acompañen al Caribe, lo que no se espera es que traigan a tres chicos que acaban de conocer y al gato.

Escrita, producida y dirigida por Greydon Clark. Además hace un cameo como el doctor Grey, el que dirige el experimento.

Originalmente la historia giraba en torno a una rata y no un gato. Usaron varios gatos debido a la regulación que les impedía usar el mismo animal durante más de tres horas seguidas de rodaje. Por desgracia algunos de los gatos no estaban demasiado bien entrenados y terminaron ahogándose en las escenas del yate.

Por cierto, dicho yate les costó 15.000 dólares alquilarlo para las dos semanas de grabación en las que lo necesitaron. En total fueron 18 días de rodaje.

Los maullidos del gato son completamente falsos, además abusan mucho de ellos cuando ni siquiera está moviendo la boca. Además de los gatos reales que usaron también se ve un muñeco MUY mal hecho, se nota especialmente porque está como paralizado y porque es un muñeco, vaya.

La película transcurre a mediados de Marzo/Abril (porque es el Spring Break) y Walter muestra su opulencia encendiendo una chimenea en su yate y para compensar el calor también el aire acondicionado. Yo creo que simplemente es gilipollas.

Creo que lo mejor de la película es que el gato mata a unos cuantos en los primeros 20 minutos.

El bicho que hay dentro del gato parece un murciélago peludo sin alas. Es más raro que un perro verde.

La música de "intriga" que suena incluye un sonido similar al famoso "Ki ki ki ma ma ma" de "Friday the 13th" (1980), quiero pensar que es un homenaje.

Es una película en la que si cambias al gato por un tiburón sería una película típica de tiburones. Los efectos especiales son bastante malos y la historia da poco de sí, el típico tío que se cree más que los demás por tener dinero, el matón que saca la pistola a la primera de cambio y unos cuantos adolescentes con pocas luces... nada nuevo.

Una semana solos (2007)

No acabo de pillar lo de Martin Scorsese que pone en el cartel.

Un grupo de niños de entre 7 y 14 años se quedan solos durante unos días cuando sus padres se van de viaje. La mayor es María, por ello es la encargada de que todo vaya bien. Viven en una comunidad cerrada alejada de la ciudad.

Me imagino que lo de Scorsese (al que mencionan también en los créditos de inicio) es que fue quien hizo que se distribuyese en EEUU porque no intervino en la producción.

Pronto los niños empiezan a entrar en casas ajenas y a conducir un coche. Los mayores experimentan con los primeros escarceos amorosos entre ellos.

A mitad sale una chica de 23 años llamada Ester que se pasa un par de veces por la casa para ver si está todo bien. Ella y el guarda de la puerta son los únicos adultos que aparecen.

Al principio pensé que la acción transcurre en verano pero en un momento dado les vemos yendo al colegio con uniformes y todo (de hecho, esa es la razón por la cual se han quedado solos), con lo cual no tengo muy claro en qué época está situada la acción. Por la manera en la que visten y el hecho de que se meten en la piscina me hace pensar que como muy pronto es primavera.

En realidad la acción es escasa, aunque interesante. Por ejemplo la parte en la que cogen el coche está bastante bien. Y los últimos 10-15 minutos son lo mejor.

Sin embargo es una pena que no muestren las consecuencias de los actos criminales que cometen (encima les pillan in fraganti).

Bueno, no sabía muy bien qué esperar y ha resultado una historia un tanto diferente, alejada de los tópicos de las películas estadounidenses, lo cual siempre es un punto positivo.

miércoles, 11 de septiembre de 2019

Тринадцать (1937)

El titulo se traduce como "Los trece".

Un grupo compuesto por soldados soviéticos y algunos civiles son sorprendidos por un viento fuerte del sur cuando avanzaban por Asia central y buscan refugio en un lugar con un pozo. Allí encuentran un par de ametralladoras y pronto se encuentran rodeados por un grupo de bandidos comandados por Shirmat Khan.

Años más tarde hicieron el remake "Sahara" (1943) protagonizado por Humphrey Bogart, y luego "Last of the Comanches" (1953) al estilo western y el remake del remake "Sahara" (1995).

Ya en los primeros minutos vemos una diferencia notable con la película de Bogart, una mujer forma parte del grupo.

Los personajes se presentan de una manera un tanto tosca cuando el comandante pasa revista a las tropas, lo cual incluye a los dos civiles. Bueno, dicen su nombre, cosa que es más bien anecdótica ya que no hay forma de memorizarlos de golpe.

La escena en la que muere la chica me parece que está a destiempo. Da la impresión de que están en un alto el fuego. El problema es que no muestran a quien están disparando la mayor parte de las veces y en su caso parece que lo haga a los tipos que envían para negociar... con lo cual no tiene sentido que le disparen de vuelta porque les vemos irse a lo lejos.

La película de Bogart sigue las mismas pautas y muestra los mismos engaños. Lo que no recuerdo bien es si muestran al tipo que mandan para pedir ayuda, creo que hasta el final no le vemos.

Sigue siendo una gran historia y sin todo el melodrama que le ponen los estadounidenses me parece incluso mejor y más realista.

martes, 10 de septiembre de 2019

Things to Come (1936)

Aquí la titulamos "La vida futura".

Estamos en Everytown en la Navidad de 1940 cuando estalla una guerra que dura décadas. Una plaga acaba con buena parte de los ciudadanos y se quedan sin petróleo, pero la llegada de un avión de un país extranjero les da esperanzas.

H.G. Wells odiaba "Metropolis" (1927) y antes de la filmación dijo a todo el que tenía algo que ver con la película que quería que hiciesen lo contrario a lo que hizo el autor alemán. Él mismo fue quien empezó a dirigirla pero dada su inexperiencia cedió su puesto a William Cameron Menzies.

Al igual que otros muchos títulos el dueño del copyright perdió los derechos cuando no los renovó lo cual hizo que la película pasase a ser de dominio público, con el consiguiente problema de las múltiples versiones que aparecieron posteriormente de muy diversas calidades.

Tuvo un coste de unas 300.000 libras esterlinas, el más elevado de una producción inglesa hasta ese momento. Y aunque fue muy bien acogida por los críticos en taquilla resultó un fracaso pues sólo tuvo una semana de provechos.

La primera previsión es una guerra mundial iniciada por "algún país". Pasados unos 13 minutos un padre le dice a su hijo "you've got to do your bit". En esa escena se ve de fondo un árbol cuyas hojas parecen formar la silueta de una cara que se asemeja a la de Hitler (cuesta un poco de ver).

Es una guerra con tanques y aviones, aunque los que muestran no son demasiado diferentes a los de la Primera Guerra Mundial. Aunque acierta en el uso de gases letales.

Antes de estallar la guerra uno dice algo así como que los avances médicos se detendrán y otro le responde que habrá otros. La guerra trae consigo una enfermedad que se extiende y es incurable... porque no hubo dichos avances médicos.

La estupidez impera durante la guerra. El tipo que está al mando es un gilipollas de grado sumo. Está claro que se basaron en Hitler, pero es sólo un mal reflejo.

Entiendo perfectamente por qué la película fue un fracaso en taquilla. Es un coñazo de ver. Tiene demasiada voz en off, no hay una trama per se, ni tampoco un protagonista. Se tiran una hora larga para contarnos que tras una guerra una serie de científicos se unen para formar un país sin dueño ni señor que controlará al mundo entero eventualmente y con ello los avances de la ciencia serán extraordinarios. Yo hubiera empezado directamente ahí la historia.

Entre dichos avances tenemos unos aparatos de transporte individual similares a los modernos segway. Máquinas tuneladoras gigantes que existieron varias décadas más tarde (en los 90 concretamente). Fábricas automatizadas que también existieron posteriormente. Y pantallas planas de gran resolución que se vieron en películas de los años 60 en adelante.

Recrean una civilización futura (del año 2036) que parece ser una influencia de títulos como "Brave New World" (1980) o "Logan's Run" (1976). Usan un dispositivo en la muñeca para comunicarse, podría ser un antecesor de los comunicadores de "Star Trek".

Lo de usar una "pistola" para disparar personas al espacio es una clara referencia a Julio Verne y su "Viaje a la Luna" en el que usaban un cañón.

En fin, en mi opinión no le llega ni a la suela de los zapatos a "Metropolis" (1927). Y no me refiero a la inexistente historia ni a la manera en la que muestran el futuro. Visualmente hablando carece de interés, salvo algún plano como el de los aviones (claramente unas maquetas) en general no hay nada interesante. Luego la BSO es horripilante, difícilmente se podían elegir temas peores. Y el hecho de ser una película sonora no la hace mejor precisamente, más bien al contrario porque en la muda conseguían transmitir mucho más mediante las imágenes.

No sabía qué esperar aún así al final ha sido bastante decepcionante. H.G. Wells debería haberse dedicado sólo a escribir libros.

Happy Anniversary and Goodbye (1974)

Esta me tiene intrigado.

Norma y Malcolm se separan justo antes de su 25º aniversario de matrimonio. Desde ese momento sus vidas irán a mejor. Él empezará a correr cada día y ella hará ejercicio, ayudados por sus mejores amigos, lo cual les cambiará radicalmente. Pronto iniciarán los planes de divorcio, aunque ninguno de los dos lo tiene demasiado claro.

Se trata de un especial para televisión de Lucille Ball (Norma Michaels), aunque no ha sido elegido al azar pues su mayor curiosidad es la participación de Arnold Schwarzenegger (Rico) en uno de sus primeros papeles.

Pero empecemos hablando de Lucille. Conocida principalmente por protagonizar la serie "I love Lucy" de los años 50 también hizo series como "The Lucy Show"  en los 60, seguidamente "Here's Lucy" hasta mediados de los 70 y "Life with Lucy" en los 80. Aparte de varias películas, casi siempre productos para televisión, como la que nos ocupa.

Arnold debutó en el cine con "Hercules in New York" (1970) y tras un pequeño papel en "The Long Goodbye" (1973), que comenté hace poco, salió en esta película y luego en "Stay Hungry" (1976). Se podría decir que éste es su primer papel puramente cómico.

Junto a ellos tenemos a Art Carney (Malcom Michaels), conocido por "Firestarter" (1984). Peter Marshall (Greg Carter), salió también en "Annie" (1982). Don Porter (Ed "Mad Dog" Murphy), salió en "She-Wolf of London" (1946). Y Rhodes Reason (Doug), le vimos en "Kingu Kongu no gyakushû" (1967).

Su duración es de apenas una hora y mantienen el estilo de las series cómicas televisivas con espectadores en directo reaccionando a las entradas de los personajes de forma efusiva y riéndose de cada frase (aunque tenga una gracia relativa).

La escena con Arnold es la que me ha hecho reír de verdad. Además en aquel momento aún tenía un fuerte acento austriaco así que su personaje es... ¿italiano?. No sé por qué pero me parece aún más gracioso así.

Otro gran momento es cuando Malcolm se tiñe el pelo de negro para aparentar ser más joven.

Es divertida, aunque más que una película es como un episodio especial. Por lo que sé no tiene nada que ver con ninguna serie en concreto.

Numero de visitas totales: