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martes, 11 de agosto de 2015

The Exorcist (1973)

Aqui la titulamos "El Exorcista".

Una cabeza demoniaca.
Esta es una de esas raras excepciones en las que el libro esta bien adaptado en forma de pelicula. De hecho tan bien adaptado que salvo por un par de detallitos que comentare mas adelante todo, absolutamente todo, esta sacado del libro. Ojo, pero eso no quiere decir que todo el libro este plasmado en la pelicula, el director hizo una labor excelente quitando partes que no aportaban nada o uniendo escenas que en el libro resultaban un tanto recurrentes, al igual que reduciendo algunos dialogos. Pero son cosas puntuales y, salvo una pequeña escena o dos, carecen de peso narrativo y de importancia para la accion.

Chris lavando a Regan.
Pero es que encima es una pelicula que marco a toda una generacion, aun hoy en dia se cita como una de las mejores peliculas de terror de todos los tiempos. Me imagino que es porque usa lo que se podrian llamar conceptos basicos, cosas que causan cierto temor o respeto de por si como son los curas, el satanismo, las misas satanicas, las posesiones... de esto ultimo no tengo ninguna referencia anterior asi que quizas sea la primera que se dedique a ello.

Burke durante la fiesta.
Tambien puede ser porque el libro de William Peter Blatty fue basado en un exorcismo real llevado a cabo en 1949. Segun el casi todo lo que sale en la pelicula es real. Los cambios mas importantes son que fue un chico el poseido, que no sucedio en Washington sino en Maryland y en Missoury, y que el vomito no era verde.

Tuvieron las narices de hacer varias secuelas a cual mas infame. De hecho hace unos años recuerdo una lista que hicieron de las 100 mejores escenas de terror de la historia y tuvieon los cojonazos de poner una de la 3ª parte, que es posiblemente la pelicula mas aburrida del mundo (o casi). Y luego hicieron una especie de precuela con una version del director que no tiene absolutamente nada que ver y que aun sigo sin comprender que sentido tiene. Pero bueno, de ellas hablare mas adelante.

Las pruebas medicas.
Al ser una pelicula de tanto peso es normal que fuese copiada y parodiada a lo largo de los años aunque es una de las primeras que puede decir que su parodia fue interpretada por la misma actriz y ademas de forma muy divertida. El titulo fue "Repossessed" (1990) y nos pillo por sorpresa cuando salio sobretodo por lo bien hecha que estaba.

Pero bueno, me desvio un poco del tema y de por si da mucho de si. Una de las principales diferencias con la novela es que el Padre Karras hace una investigacion mas escrupulosa de las acciones de Megan y tiene la dicotomia de si es una posesion o no, lo cual le obliga a ir paso a paso discerniendo cada sintoma de forma individual. Eso hace que llegue a la conclusion de que no es una posesion pero yo ahi no lo tendria tan claro. A ver, cada sintoma es explicado con un ejemplo que se dio en otra persona, pero cada vez es una persona totalmente diferente de un año (incluso siglo) diferente. Osea, por ejemplo, es capaz de escribir letras o simbolos haciendolas resaltar en su piel, pues un tio del año X tambien era capaz de hacerlo, es capaz de mover cosas a distancia, pues otro tio del año Y tambien era capaz y asi. Lo que a mi no me queda claro es que si bien se puede explicar cada cosa por separado carece de logica dar una explicacion plausible de alguien que manifieste TODOS los sintomas.

Merrin frente al demonio.
Y aparte en un momento dado recurren a la medicina (en la pelicula esta parte es identica) y no consiguen explicar nada, porque nada es anormal. Karras recoge esos datos y llega a la misma conclusion, sin embargo si que cree que tiene una mente capaz de mover objetos y un control de su riego sanguineo tal que puede llegar a modificar la estructura de su piel. Lo veo, como minimo, muy dificil de creer.

Regan girando la cabeza.
Pero vamos, finalmente llega a dos conclusiones. Por un lado, no es una posesion pero la niña CREE que es una de forma total y absoluta, asi que lo mejor es hacerle un exorcismo para hacerle creer que el demonio es expulsado. El efecto placebo de toda la vida. Por otro, habla una lengua desconocida por ella aunque (al igual que en la pelicula) descubre que en realidad son palabras dichas al reves. Eso es lo que le da peso para pedir el exorcismo de forma oficial. Bien, yo creo que ahi en la pelicula hay un matiz que no queda del todo claro que es el contenido del mensaje de Regan al reves, en el dice claramente el nombre de Merrin varias veces, esto la Iglesia parece ignorarlo y creo que es bastante importante ya que acabaran eligiendole para hacer el exorcismo.

La madre de Karras.
Como suele suceder con las peliculas de los años 70 la version del director es basicamente identica a la original con algunas escenas cortadas. Lo cual hace que basicamente sea la misma pelicula. En este caso las escenas cortadas fueron la de Regan bajando las escaleras invertida, es posiblemente el efecto visual mas impactante que he visto jamas. El resto son escenas extra durante los examenes medicos de Regan, tambien durante la escena final, un par de cambios en los demonios que aparecen durante apenas un frame y la madre de Karras en forma fantasmal brevemente tambien. En total no llega a los 10 minutos de metraje extra.

Pazuzu.
Siempre me hizo gracia la frase que dice Bitelchus "He visto el exorcista 167 veces y cada vez que la veo la encuentro mas graciosa.". Bueno, yo no he llegado aun a ese punto pero casi casi, jaja. Venga, ahi va mi analisis por orden:

La version del director tiene una pequeña introduccion en la que vemos una calle y una estatua de la Virgen Maria. Tras los inexistentes creditos de inicio pasamos a la imagen de un desierto.

Max Von Sydow de joven.
El cantico que se oye en las primeras escenas es la llamada al rezo de los islamistas tambien llamado "Athan", "Azan" o "Adhan", se realiza cinco veces al dia, todos los dias del año. Estas escenas estan situadas en la excavacion de la antigua Nineveh en Hatra, Irak, tal y como sucede en el libro. Al haber un mal clima entre EEUU e Irak en aquel momento el equipo que llevo William Friedkin para rodar alli estaba compuesto por gente de Inglaterra. Una vez alli tuvieron que enseñar tecnicas de filmacion avanzadas a los directores de alli y tambien como crear sangre falsa.

En las primeras escenas de Max Von Sydow se aprecia que en realidad no es tan mayor como se vera al final de la pelicula. Tenia unos 44 años cuando rodo esta pelicula, usaron un maquillaje para envejecerle que tardaban 3 horas en aplicarselo.

Es pura poesia esta imagen.
En realidad estas escenas en las que apenas habla son de un significado bastante importante. Ha encontrado una pequeña figura en la excavacion con la cara de un demonio y una medallita de San Jose, el los ve como un simbolo del exorcismo que realizo años atras y se ve en la necesidad de volver a Estados Unidos porque sabe que volvera a enfrentarse al mal de nuevo. Sensacion que se intensifica tras observar una estatua de Pazuzu. Esta es una de mis escenas favoritas, por cierto.

William Peter Blatty es ese señor con bigote.
William Peter Blatty (el autor de la novela) se baso en Shirley MacLaine, con quien guardaba una cierta amistad, para el personaje de Chris MacNeil (Ellen Burstin). Ademas aparece en la pelicula justo en la primera escena del rodaje, es el señor con bigote que esta hablando inteligiblemente con el director cuando le llama Chris.

La cancion "Tubular Bells" de Mike Oldfield se asocia generalmente a esta pelicula, en realidad solo suena dos veces, la primera es cuando termina la escena del rodaje y Chris decide irse caminando a casa, la segunda es durante los creditos finales.

Chris mirando al padre Karras por primera vez.
Tras la escena de la Ouija Chris le pregunta a Megan si le gustaria ir a dar una vuelta por Washington a visitar los lugares turisticos. En realidad esa escena fue rodada pero se deterioro con el paso de los años, el director se lamento porque queria recuperarla para la edicion extendida.

La escena en la que Chris intenta ponerse en comunicacion con su ex-marido mientras Regan escucha tristemente escondida es interesante ya que en la novela las primeras explicaciones a la posesion seran precisamente el sintoma de culpa por la ruptura de sus padres.

En esta aparicion hay que estar atento.
Tras esa escena Regan esta haciendose lo que parece un chequeo rutinario, es justo ahi donde se manifiestan los primeros sintomas de la posesion. Tambien es la primera escena en la que aparece de forma subliminal la cara del demonio (white face, cuyo rostro pertenece a Eileen Dietz). Y tambien dan la primera respuesta medica, una especie de alteracion nerviosa.

Lo cierto es que en la pelicula parece algo exagerado ir al medico porque haya dicho un par de mentiras, es lo unico que se ve fuera de lugar. En el libro se comporta de manera extraña en casa.

Regan a punto de mear.
En la escena de la fiesta Regan aparecia durante mas tiempo pero de nuevo son escenas que se han perdido. En ellas se dedicaba a molestar a los invitados haciendo gestos obscenos. Y lo del director diciendo barbarides a Karl esta sacado del libro aunque en realidad nunca las pone de forma explicita, por ello me resulta interesante que le llame nazi y derivados. Lo que si cambia es la reacion de Karl, en el libro se muestra frio e impasible ante los insultos por muy floridos que estos sean.

Otro efecto especial genial.
El padre Dyer en el libro le gasta un par de bromas a Karras, en la pelicula solo vemos su caracter risueño durante la fiesta (es el que toca el piano). El actor que lo interpreta en realidad es un cura de verdad llamado William O'Malley que a dia de hoy aun imparte clases en una universidad.

La segunda vez que hay un flash del demonio (o escena subliminal) es durante la pesadilla de Karras tras beber alcohol. Es la misma cara que la anterior vez solo que con una fotografia diferente (porque el sueño se ve diferente, menos saturado y con mas contraste).

Me hacen gracia las ventosas.
Mientras Karras recita una misa (tras la noche de alcohol y pesadillas) a Regan le hacen otra prueba medica (esta es la primera que tiene algo de sentido). El medico concluye que es una perturbacion en la actividad neuronal del lobulo temporal. Me resulta particularmente notable ver como fuma cuando da el diagnostico (cosa del todo normal en los años 70).

La prueba medica a la que la someten es un arteriograma que consiste en inyectar tinta (o algun compuesto quimico) en la arteria carotida con una aguja larga y fina y asi se puede hacer un mapa de todos los conductos sanguineos del cerebro. Para muchos espectadores esta es la escena mas terrorifica de la pelicula (es la que causo algunos desmayos en el estreno).

La posesion va tomando forma.
La enfermera que entra en la oficina del Dr.Taney para decirle que Chris MacNeil esta al telefono es la madre real de Linda BlairElinore Blair.

La escena en la que Regan se mueve violentamente sobre la cama, justo tras entrar los doctores en su habitacion, causo una lesion en la espalda a la actriz. Viendola de nuevo no tengo la menor duda de ello.

La peor escena para algunos.
Tras ello los medicos empiezan a creer que es algo psicologico pero prefieren hacerle mas pruebas. Y aqui dan la famosa explicacion de la madre que levanta un vehiculo al ver que su hijo ha quedado bajo las ruedas para liberarlo. Es algo que ha transcendido a la pelicula y que se usa como ejemplo en la realidad (aunque desconozco hasta que punto es veridico).

Aqui oimos por primera vez la voz del demonio, la puso la actriz Mercedes McCambridge. Para ello insistio en tragarse huevos crudos y fumar varios cigarrillos para alterar la voz. Ademas quiso beber whiskey ya que el alcohol incrementaria aun mas la distorsion y crearia un estado mental perturbado en el personaje, pero al haber tenido problemas de embriaguez pidio que su pastor estuviera presente como consejero durante el rodaje. Ademas pidio ser atada a una silla usando trozos de sabanas en el cuello, brazos, muñecas, piernas y pies para crear un sonido mas realista de la lucha del demonio contra sus ataduras. En sus propias palabras fue una experiencia de furia horripilante. El director admitio que su interpretacion al igual que los extremos a los que quiso llegar la actriz para ganar autenticidad le aterrorizan aun a dia de hoy.


Esta cuesta poco de ver en realidad.
Lo siguiente es la neumoencefalografía en la que sacan un poco de liquido cerebroespinal para localizar una lesion cerebral. Me ha parecido muy curiosa la falta de banda sonora en la mayor parte del film, sobretodo durante las pruebas medicas en las que solo se oyen a los aparatos y a los medicos. De hecho siempre me dio algo dolor de cabeza la maquina esa que hace tanto ruido.

Al regresar a casa Chris descubre que las luces hacen cosas raras, ahi aparece de nuevo la cara del demonio sobre los fogones de la cocina. Y al entrar en la habitacion de Regan vemos la cabeza de la estatua de Pazuzu en un flashazo acompañada de un sonido estridente. Es tambien la primera escena con el dormitorio refrigerado. Luego al salir de la habitacion a la izquierda de la puerta se ve la estatua de Pazuzu en las sombras (es bastante facil de ver porque esta fija durante unos cuantos segundos aunque hay que fijarse).

Pazuzu.
El dormitorio fue realmente refrigerado para que los actores echasen vaho, la temperatura alli alcanzo aproximadamente los -30º C. Linda Blair lo paso realmente mal ya que solo llevaba un camison fino y desde entonces no puede soportar el frio.

La muerte de Burke marca el comienzo de la segunda mitad de la pelicula en mi opinion. Es a partir de aqui cuando el policia entra en accion, buscan a un psiquiatra que eventualmente sera el padre Karras y tal. La cosa es que aunque en el libro dan una explicacion bastante simple de porque Burke subio a la habitacion de Regan algunos han querido hacerla mas retorcida. Esencialmente en el libro el policia concluye que es porque oyo un grito de ayuda y simplemente sube a ver que pasa, alli Regan poseida lo cogio y lo tiro por la ventana. La explicacion segun los que vieron la pelicula es que intento violarla y por ello se defendio. Dado que en realidad no se sabe lo que paso realmente me parece una teoria como cualquier otra.

No es Linda Blair, claramente.
El descenso por la escalera estilo "araña" fue realizado por la contorsionista Linda R.Hager (me he fijado bien esta vez y efectivamente la cara de la actriz no se parece en nada). Basicamente le pusieron un arnes y la colgaron de unos cables de manera que se quedase apenas tocando los escalones. William Friedkin decidio borrar la escena aludiendo que era demasiado fuerte para salir tan pronto en la pelicula, aunque la verdad es que en aquel momento no tenian la tecnologia para disimular los cables del arnes en postproduccion, cosa que si hicieron 30 años despues en la version del director.

El demonio.
Originalmente esa escena incluia tambien una lengua en forma de serpiente que salia de Regan e intentaba atrapar a Sharon. Esto no ha sido recuperado ni incluido en ninguna version de la pelicula.

De ahi pasamos a la sesion de hipnosis. En ella vemos las primeras trazas del maquillaje demoniaco. Primero la cara de Regan esta muy demacrada y cuando habla el demonio vemos los dientes amarillentos (lo que no se ve, pero se deduce por la reaccion de la madre es que echa una peste insoportable). De nuevo aparece fugazmente la cara del demonio sobreimpresionada sobre la de Regan cuando le preguntan quien es. Me he percatado de un error y es que tras cogerle los huevos al doctor cuando el otro coge a Regan vemos que tiene su cara normal.

Kinderman investigando.
Hace aparicion el teniente de policia William Kinderman por primera vez, sus conversaciones (en general) han sido reducidas notablemente respecto al libro aunque esto es porque son muy reiterativas y en realidad se resumen con lo que dice en la pelicula. Fue el ultimo papel notable de Lee J. Cobb quien murio pocos años despues. Su personaje, en cambio, volveria a salir en "The Exorcist III" (1990) interpretado por George C.Scott.

Me he percatado que el aspecto fisico de Kinderman no concuerda con el descrito en el libro aunque el actor elegido lo hace tan bien que realmente casi que me da igual.

De nuevo al hospital.
Volvemos a Regan ingresada en el hospital con la cara llena de heridas. Aqui los doctores le proponen a Chris ingresar a su hija en un centro especializado, cosa que ella rechaza. Y aqui es cuando le sugieren que haga un exorcismo a su hija. En esta conversacion Chris suelta algunas interjecciones religiosas aunque declare que no tiene creencias de ningun tipo. En un momento dado Chris decia algo asi como "satan esta en mi hija", pero la actriz les obligo a quitarlo, lo encuentro un error, tambien lo de las interjecciones.

Segun se aprecia en la escena siguiente la ventana de la habitacion de Regan no da directamente a las escaleras por las que cayo Burke, esta como a cuatro metros de distancia. Dicho de otra manera es realmente dificil que alguien llegue a ella de forma directa, incluso siendo lanzado adrede.

Masturbacion extrema.
La escena de la masturbacion con el crucifijo podria parecer muy fuera de tono pero en realidad esta suavizada respecto al libro donde es mas descriptiva. Eileen Dietz es la actriz que interpreta esa escena en realidad, aunque originalmente solo iba a hacer la parte en la que coge a la madre y le empuja la cabeza hacia ella.

Ellen Burstyn (Chris MacLain) termino con un daño permanente en la columna tras el rodaje. Fue en la escena en la que es lanzada al suelo por Regan posesa, ella llevaba un arnes que la arrastraba alejandola de la cama pero cayo sobre su coxis y el grito de dolor que hace es real.

Vomitando sin parar.
Por cierto, no lo he comentado hasta ahora porque no lo habia pensado pero la traduccion al castellano es bastante floja. Aun asi algunas de las frases pasaron a formar parte de la cultura popular, cosa que no es de extrañar dada la grandeza del film.

La famosa escena del vomito fue realizada en una toma y en realidad fue erronea. El vomito debia haber impactado en el pecho del actor Jason Miller (el padre Karras) pero el tubo que debia lanzarlo erro el tiro y dio de lleno en su cara, el gesto de asco que pone es real. En una entrevista dijo haberse enfadado mucho por ese error. Eileen Dietz es de nuevo quien hace de Regan en esta escena.

La sala de traduccion.
En la escena en la que Karras esta escuchando la cinta que Regan le grabo a su padre se ven varios carteles. En uno pone "JAG TALAR INTE MYCKET SVENSKA", traducido del sueco viene a ser "No hablo mucho sueco". En otro "TASUKETE!" que es "¡Ayuda!" en japones. Y en otro solo se ve la palabra "говори́ть" que es hablar en ruso.

La frase que dice Regan cuando Karras le pregunta en latin es "La plume de ma tante", es una de las frases que se aprenden al iniciarse en Frances. Estilo la de "My taylor is rich" del ingles.

Un de los argumentos secundarios que no salen en la pelicula es que a Chris le proponen dirigir una pelicula y ella acepta, tras la segunda visita de Karras esta hablando por telefono, ahi es cuando tenia que rechazar esa oferta debido a que queria quedarse cuidando de su hija.

Me encanta este efecto.
El efecto que usaron para las letras que aparecen sobre la barriga de Regan en realidad no es demasiado elaborado pero muy efectista. Siempre me parecio un gran efecto sobretodo para el año en que fue hecho. Tambien es algo que salia en el libro y ademas creo que es una de las escenas clave.

Tras la peticion a sus superiores dos de ellos se quedan hablando sobre quien podria ser el exorcista y concluyen que Merrin es la mejor opcion. Ahi dicen que se encuentra en Woodstock en ese momento. No es el pueblo del famoso festival de 1969 sino un seminario jesuita en Maryland.

La famosa portada.
Quizas sea la escena mas famosa de la pelicula, ademas que fue usada en los posters, la del padre Merrin de pie mirando hacia la ventana de la casa donde esta Regan poseida. Aunque algunos dicen que esta basada en un cuadro en realidad es tal cual esta descrita en el libro. El poster que propuso el estudio originalmente era el de Regan sosteniendo la cruz con sangre con la que se masturba con la frase "¡Que Dios ayude a esta niña!", William Friedkin lo rechazo porque no le parecio correcto usar la palabra Dios.

El primer dia del rodaje del exorcismo el dialogo contenia muchas palabras malsonantes por parte de Regan (Linda Blair), la actriz lo hizo tan bien que descoloco tanto al actor Max Von Sydow (el padre Merrin) que se le olvidaron sus frases.

Pazuzu y Regan.
El exorcismo es casi un calco de lo narrado en el libro, cada dialogo y escena estan tal cual (bueno, se toman algunas licencias como lo de hacer temblar la habitacion). Erroneamente se cree que Regan vuelve a lanzar vomito en este momento pero solo le sale sin mas, lo unico que lanza es un escupitajo al principio del ritual. El demonio vuelve a salir en la cara de Regan tras girar la cabeza 360º. Por cierto, Merrin y Karras dicen juntos un total de 14 veces la frase "The Power of Christ compels you!". De nuevo hace aparicion la estatua de Pazuzu cuando Regan se alza levantando las manos hacia una luz brillante.

La dichosa escalera.
Vale, si hay una diferencia importante. Tras la primera sesion el libro hace una elipsis en la que transcurren 72 horas de exorcismo continuo, luego hacen un pequeño receso en el que Damien se va a la residencia pero se encuentra con el policia quien esta convencido de que Regan es la culpable de la muerte de Burke y el vuelve a la casa con una depresion de caballo, sube arriba, descubre a Merrin muerto y... bueno, el resto basicamente es igual que la pelicula.

Varios detalles extra:
Regan sudando.
  • El teaser fue prohibido en varios cines por resultar demasiado terrorifico. En el se ven imagenes del demonio con cara blanca combinadas con escenas de la pelicula en forma de flashes brillantes.
  • Las imagenes del demonio de cara blanca que usaron como subliminales en realidad son maquillajes de Regan poseida rechazadas.
  • El dia del estreno la pelicula afecto a varios espectadores de forma tan exagerada que en muchos cines tuvieron que llamar a una ambulancia para poder tratar los desmayos y la histeria que se habia apoderado de algunos.
  • Fue estrenada solo en el Libano de los paises del Medio Oriente (el resto la banearon), aunque en su re-estreno fue tambien prohibida alli.
  • El estreno en Inglaterra tambien tuvo lo suyo. Algunos alcaldes prohibieron la exhibicion del film en sus pueblos lo cual origino un fenomeno llamado "Exorcist Bus Trips" en los que la gente se montaba en un autobus para ir al pueblo mas cercano donde la proyectasen.
  • Jamie Lee Curtis hizo la audicion para hacer de Regan y los productores estaban dispuestos a cogerla pero su madre (Janet Leigh) se lo prohibio. Kim Basinger, Melanie Griffith  y Sharon Stone tambien hicieron la audicion, al igual que Brooke Shields quien fue rechazada porque era demasiado joven.
  • En un momento dado la busqueda de una actriz para hacer de Regan paso por intentar contratar a actores enanos adultos.
  • Jack Nicholson, Gene Hackman y Al Pacino fueron algunos de los nombres propuestos para hacer de padre Karras.
  • Audrey Hepburn fue la primera opcion para hacer de Chris MacNeil, puso como condicion que se rodase en Roma, cosa que no podia ser. Tambien se barajaron nombres como Jane Fonda, Barbra Streisand, Anne Bancroft y Shirley MacLaine.
  • El estudio queria a Marlon Brando para hacer de padre Merrin, Friedkin dijo que no porque sino se convertiria en una "pelicula de Brando" y que no tendria tanta importancia.
  • Fue la primera pelicula de terror nominada a los Oscar. Sin embargo tuvieron mucha polemica ya que nominaron a Linda Blair pero luego descubrieron que la voz del demonio la puso Mercedes McCambridge asi que de haber ganado no se hubiera llevado la estatuilla.
  • En total el tiempo en pantalla de Eileen Dietz es de apenas un minuto por ello en las convenciones ha ido diciendo que ella es "Captain Howdy", osea el nombre del demonio. Aunque en realidad su nombre es Pazuzu pero no lo dicen en ningun momento.
Regan flotando.
Quizas me he dejado alguna de las escenas donde aparece la cara del demonio fugazmente, pese a haber visto la pelicula muchas veces cuesta recordar los momentos exactos y no lo ponen nada facil con las diferentes versiones.

En cualquier caso esta pelicula marco un antes y un despues en la historia del cine y en vista de la dedicacion de algunos de los que salieron en ella no me sorprende, tenia que ser un exito si o si. Venga, es hora de atacar a las secuelas, igual me animo y añado alguna de las parodias para relajar un poco el ambiente, ya veremos.

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