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domingo, 23 de junio de 2013

The Mummy (1932)

Conocida como "La momia" en España.

Unos arqueologos han encontrado la momia de Imhotep junto a un cofre con una advertencia que dice que caera una maldicion a quien lo abra. Uno de ellos lo abre sin hacer caso y la momia cobra vida, el al verla se vuelve loco, muriendo poco despues. El hijo del excavador jefe vuelve a Egipto 10 años despues y descubre otra tumba importante, la de Anck-es-en-amon, ayudado por un lugareño siniestro.

La primera cosa que llama la atencion al verla es en los titulos de credito iniciales, aparece un tal Henry Victor en el papel de "The Saxon Warrior". Es un personaje que salia durante los flashbacks de las vidas anteriores vividas por Anck-es-en-amon pero justo esa escena fue cortada asi que dicho personaje en realidad no sale en la pelicula.

Dicen que la momia es el personaje que mas ha maltratado historicamente Universal de todos sus monstruos clasicos. Yo no estoy para nada de acuerdo, de hecho en los años 40 se hicieron cuatro peliculas sobre otra momia. Lo que quizas se le pueda echar en cara es que no hay peliculas en las que combinen este monstruo con alguno de los otros, pero en ese caso sucederia lo mismo con sus dos primeros montruos, el Fantasma de la Opera y Quasimodo. Aunque este ultimo podria ser (discutiblemente) el jorobado que sale en algunos titulos posteriores (en mi opinion es mas bien una referencia al ayudante del Doctor Frankenstein).

Ademas ha sido el unico personaje que ha tenido un remake moderno que ha funcionado bien en pantalla, no solo tuvo dos secuelas sino tambien un spin off con mas secuelas. Eso si, como una pelicula que explotaba mas la comedia que el terror. Pero bueno, como el clasico que nos ocupa ninguna.

El origen de la historia esta vez no es un libro famoso, ni una obra de teatro. Fue un guion escrito por el mismo que adapto la historia en "Dracula" (1931) de ahi que tenga muchas semejanzas, sobretodo estructurales. Aunque hay que decir que muchas de las escenas eliminadas parecen estar basadas en la novela de Bram Stoker "The Jewel of Seven Stars", y que originalmente fue titulada "Cagliostro" con un argumento que trataba sobre un profeta que decia haber vivido varios siglos. Fue el hecho de que se pusiera de moda el antiguo Egipto tras el descubrimiento de la tumba de Tut-ankh-amon lo que hizo que cambiase toda la tematica.

Como decia tiene muchos paralelismos con la historia de Dracula, para empezar la historia empieza en Egipto, un pais exotico, al poco vemos aparecer al monstruo protagonista quien mediante engaños consigue lo que quiere, en este caso que desentierren a su amada de tiempos antiguos. Despues la accion pasa a ser en un mundo mas civilizado donde el monstruo se hace pasar por una persona normal pero termina por descubrirle un especialista.

Un par de curiosidades, Ardath Bay, el nombre que adopta Imhotep para hacerse pasar por una persona normal, es un anagrama de "Death by Ra" (muerte por Ra). Y el titulo con el que iba a ser estrenada es "King of the Dead" (el rey de los muertos), no creo que hubiera causado tanto impacto.

Quizas algun dia busque las otras peliculas de momias que hizo la universal en los años 40. Ahora le toca a una de mis peliculas favoritas, la del hombre invisible.

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