Última serie actualizada

Orange Is the New Black (2013-2017)

lunes, 28 de diciembre de 2009

Harry Houdini

Harry Houdini fue un ilusionista que se hizo famoso a principios del siglo XX en Estados Unidos y Europa. Se hizo famoso por sus numeros de escapismo, cada vez mas complicados. Se dice que incluso escapo de las tripas de un monstruo marino, un calamar gigante o quizas una ballena. Muchos de estos numeros los conseguia hacer gracias a un entrenamiento al que se sometia a diario para poder aguantar mas tiempo la respiracion. Aunque llego un punto en el que tuvo que empezar a hacer numeros un poco mas sosegados.

Hace poco consegui una coleccion de videos con su nombre, incluye todas las peliculas que hizo y algunas de las representaciones callejeras. Por lo que se es todo el material filmado que queda hoy en dia de el.

El primero se titula "Escapes", recopila todas las actuaciones callejeras de Houdini que fueron grabadas, la primera esta fechada en 1907 y la ultima en 1924. Hay 2 en las que le ponen unas esposas, lo meten en un saco y lo arrojan a un rio, 9 en las que le ponen una camisa de fuerza y lo cuelgan boca abajo de una grua y una de su famoso numero "Metamorphosis", en la que le ponen unas esposas, le meten en un saco, le encierran en un baul y en 3 segundos se intercambia con su ayudante. Lo malo de estos videos es que apenas se aprecian los trucos y se pasan mas rato enfocando a la gente o como se va preparando el truco. Por otra parte es increible la cantidad de gente que se reunian para ver estas cosas.

El segundo video es una grabacion hecha en 1914 en un cilindro de cera en la que Houdini hace una presentacion sobre el numero "Water Torture Cell". Es parecido a un anuncio emitido por la radio, de hecho es lo que creo que es XD.

El numero consistia en colgar boca abajo a Houdini en un tanque de agua. Lo mas curioso es que se han hecho varias peliculas sobre Houdini en las que el protagonista muere en este numero y sin embargo el siempre consiguio escapar, aunque no siempre ileso.

En la ejecucion del numero dos ayudantes se ponian a los lados del tanque con hachas y justo antes de taparlo el ponia cara de panico para asustar aun mas a los espectadores.

El tercer video se titula "Slippery Jim" (1910) es un corto en el que no sale Houdini pero que esta dedicado a el. En concreto a un numero que hizo en Paris alrededor de 1909. En el, la policia le ata con cadenas de manos y pies en una celda pero se las quita y escapa, tras cogerle de nuevo le vuelven a encerrar y esta vez atraviesa las celdas como si fuera un fantasma. El video esta hecho en plan comedia con efectos rollo dibujos animados, es muy divertido, sobretodo la parte en la que sale volando con una bicicleta para escapar de la policia.

El cuarto video es lo que queda de la pelicula "The Grim Game" (1919). En el vemos una presentacion que nos dice que es la primera vez que se filma a un hombre saltando de un avion a otro y posteriormente sobreviviendo a un accidente aereo. Realmente resulta muy espectacular ya que vemos a Houdini bajar con una simple cuerda de un avion a otro en pleno vuelo. Aunque la segunda parte, donde se estrella el avion, esta conseguida a medias. El efecto del avion cayendo esta muy bien pero en el ultimo momento hay un cambio de plano y vemos como el avion se estrella, saliendo ilesos los pasajeros. Es significativo ese cambio de plano ya que perfectamente podrian haber soltado el avion de poca altura con una grua (de hecho es lo que supongo que paso).

El quinto video es la pelicula "Terror Island" (1920). De las 7 bobinas se han perdido la 3 y 4 pero hay un texto que narra la parte que falta. La historia trata de Harry Harper (Houdini) quien ha construido un submarino modernisimo y por eso ha acudido a el una chica llamada Beverly pidiendole que rescate a su padre a cambio de un tesoro que hay bajo el mar cerca de donde esta su padre. Pero justo antes de partir el malvado tio de Beverly la rapta y se la lleva en su barco, Harper emprende una persecucion. Al llegar a la isla Harper consigue rescatarla y llevarla al submarino. Por fin consiguen los diamantes tras hacer creer a los isleños que han muerto pero tienen que volver a por el padre de Beverly. Tras un enfrentamiento con los hombres del tio al final consiguen zarpar hacia casa para poder disfrutar del tesoro.
Es una pelicula donde Houdini hace gala de multiples escapismos, algunos metidos en la historia de forma un poco absurda (por ejemplo los isleños sacrifican a Beverly metiendola en una caja fuerte y arrojandola al mar XD). En lineas generales no me acaba de gustar.

El sexto video esta dividido en varias partes debido a que es una serie llamada "The Master Mastery" (1920). Originalmente la serie constaba de 15 capitulos, al cabo de un tiempo se perdio una buena parte y se decidio condensarla para hacerla tipo pelicula. La version que tengo yo son los 15 capitulos restaurados a partir de los originales añadiendo textos en las partes que faltan. Como son 4 horas en total y no estoy tan aburrido como para tragarmelo (aparte que segun he leido es bastante tedioso XD), solo dire que en todos los capitulos Houdini es puesto en una situacion de la cual tiene que escapar y en ningun caso hay trucos de camara. Quizas mas adelante me anime a verla, quien sabe XD.

El septimo video es la pelicula "The man from beyond" (1922). Trata sobre una expedicion al artico en la que se encuentran un barco misterioso, dentro del barco hayan a un hombre congelado (Houdini) y deciden descongelarlo. Tras ello se lo llevan de vuelta a la civilizacion. Al llegar hay una boda y el cree que la novia es su antigua amada y aunque interfiere en la boda, el doctor que esta a su cuidado prefiere no hacer nada, ni siquiera cuando se lo llevan al manicomio. La novia decide ir a visitarle y cuando llega el se ha fugado. Mas tarde el aparece en su casa y descubre que ha estado congelado por mas de 100 años, ella le pide que le ayude a encontrar a su padre.
Es una pelicula que me ha gustado, sobretodo porque toca un poco de todo, intriga, el mundo paranormal, fantastico y algun escapismo de Houdini metido con calzador, pero que esta bien en la historia dentro de lo que cabe.

El octavo y ultimo video es la pelicula "Haldane of the Secret Service" (1923). La pelicula trata sobre un asesinato que tiene que resolver el personaje interpretado por Houdini, un agente del servicio secreto. Poco a poco va desmanejando una trama sobre falsificacion de dinero, robo de obras chinas y asesinatos durante lo cual tiene que ir de Estados Unidos a Inglaterra y mas tarde a Francia al persiguir a los posibles autores.

Es una pelicula detectivesca aunque sin ser demasiado topica. La mejor escena es la que salta de un barco para subirse a otro, asi alegremente XD. Es la ultima pelicula que interpreto (y la mas larga) y dada la cantidad de localizaciones que usaron me imagino que el coste seria muy elevado. Lo mas curioso, sin embargo, es que en toda la pelicula protagoniza solo un numero de escapismo, aunque es muy espectacular.

Numero de visitas totales: